Un 43% mas de smartphones vendidos en el primer semestre de 2012

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Parece que la crisis económica ha alcanzado al fin al mercado de teléfonos móviles. Según la firma de análisis Gartner, entre abril y junio, se vendieron 419 millones de dispositivos de bolsillo en el mundo, un 2% menos que un año antes. La última vez que las ventas descendieron en el segundo trimestre, un periodo clave para el sector, fue en 2009. Sinembargo se han vendido un 49% más de smartphones.

Para el conjunto del año, en cambio, se muestran optimistas y estiman que el lanzamiento del iPhone 5 ayudará a reactivar las ventas, sobre todo en Occidente. Millones de consumidores aguardan ansiosos la llegada del nuevo terminal de Apple, que, según todas las quinielas, verá la luz el próximo 12 de septiembre. Pese a la cercanía del lanzamiento, las ventas del grupo de Cupertino (California) crecieron un 47%, hasta 28,9 millones de unidades. Y mientras unos esperan el nuevo iPhone, el mercado consolida en lo alto del podio a un nuevo líder, Samsung. Por segundo trimestre consecutivo, el grupo surcoreano ha superado a Nokia, que había conservado la posición, sin mayores obstáculos, desde 1998.

En esta nueva caída ha jugado un papel importante la menor demanda de dispositivos en Asia-Pacífico, donde este año los fabricantes han presentado pocas novedades. Desde Gartner, explican que las ventas en Asia-Pacífico sostenían buena parte del crecimiento experimentado por la industria en los últimos tiempos, frente a la débil demanda en Europa y Norteamérica

El fabricante finlandés continúa en caída libre, a pesar de los esfuerzos de márketing dedicados a los nuevos Lumia, con sistema operativo Windows Phone. En el segundo trimestre, Nokia vendió 83,4 millones de teléfonos, un 14,8 % menos. En pocos años, Samsung se ha convertido en el líder mundial móviles y en el segundo mayor vendedor de tabletas, por detrás de Apple. Parte del milagro en el negocio de móviles se lo debe al éxito de su familia de productos Galaxy, precisamente, protagonista del conflicto legal que enfrenta a Apple y Samsung en más de diez países.

Los Galaxy forman parte de la categoría de los smartphones. Samsung es líder de este segmento desde el tercer trimestre de 2011, pero no ha sido hasta este año que ha alcanzado a Nokia en la clasificación general. Y es que pese al retroceso general del sector, las ventas de smartphones siguen creciendo fuertemente. En el segundo trimestre, lo hicieron en un 42,7% y suponen ya la mitad de las ventas de la industria. “A medida que surgen terminales Android más baratos, los consumidores abandonan sus móviles convencionales por un smartphone”, explica Carolina Milanesi, analista de Gartner.

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… Y La Caixa y BBVA son las entidades con mayor oferta en aplicaciones

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Existe una fórmula común en este mundo tan cambiante, es la que relaciona dos efes: funcionalidades y fidelidad. Cuanta más vinculación tiene el usuario con el banco, mayores posibilidades ofrecen las aplicaciones.

Ibercaja (tiene cuatro apps) permite al cliente de la entidad acceder a través de ellas a la banca online y “efectuar la misma operativa financiera que en el PC”, según Carlos Fuentes, responsable de esta área en la caja.Por su parte, un peso pesado financiero, como es el Banco Santander, también dispone de aplicaciones que hacen posible la operativa básica, desde la consulta de saldos hasta la compra y venta de valores.

Eso sí, no tiene todavía aplicaciones para BlackBerry ni para Windows Phone. De hecho, BBVA y la Caixa son —de acuerdo con The Data Republic— las únicas entidades “grandes” que tienen hoy por hoy en el mercado apps para las principales plataformas existentes (iPhone, iPad, Android, BlackBerry y WindowsPhone). En concreto, el BBVA tiene 40 aplicaciones en todo el mundo, que suman más de un millón y medio de descargas. La más descargada es BBVA Móvil España (banca móvil), con 523.368 descargas en el primer trimestre de este año.

Otro gigante del que se espera su llegada a las aplicaciones en España es Citi. De momento las tiene disponibles en Polonia, Hungría, Rumanía, Rusia, Bahréin, Turquía, la República Checa y los Emiratos Árabes. Además están preparando “una aplicación para tabletas que estará disponible en algunos mercados a finales de este ejercicio o comienzos del próximo”, apuntan sin más detalles fuentes de la entidad.

Hay prisas, hay ganas y hay bastante interés en este recién descubierto negocio, porque las apps disfrutan de mucha aceptación entre sus usuarios (cuya edad oscila entre los 25 años y los 45 años), incluso en mercados como los bursátiles, que tan mal lo están pasando. Infobolsa estrenó su aplicación el 16 de julio pasado, y en apenas diez días alcanzó —aseguran— más de 7.000 descargas en iPad e iPhone. La aplicación efectúa un seguimiento de los mercados en diferido y en tiempo real (para clientes). Esta funcionalidad también la tiene la app de la agencia de valores Norbolsa, que en agosto sumó 75.000 descargas, repartidas al 50% entre Apple y Google. Además, con una estructura que se repite en este mundo. “La programación es nuestra, pero el diseño lo subcontratamos”, comenta su director de sistemas, Iñaki Varela.

También un competidor suyo, Renta 4, se ha lanzado a este coso. Lo ha hecho con una aplicación para iPhone a la que pronto esperan incorporar la opción de compra y venta de activos (Bolsa nacional, internacional y derivados), pues “técnicamente su programación resulta muy compleja”, reconoce María Alonso, responsable de marketing de la agencia bursátil.

Y en esa linde entre la complejidad y lo financiero es donde tienen las aseguradoras su patio de recreo. La estrategia de Mutua Madrileña, por ahora, es que sus apps repliquen las funciones de la página web. Aunque “no parece muy claro que nos vayan a traer más pólizas que nuestra web”, señala con sinceridad Rafael Arnedo, director de sistemas de información de la aseguradora. Y precisa: “Se están usando sobre todo para informarse, y confiamos en su potencial”. Mientras, En Ruta, la aplicación de un competidor, Línea Directa Aseguradora, lleva 26.000 descargas en un año. Dirigida a automovilistas, permite localizar el coche, rellenar partes, encontrar el vehículo en un aparcamiento y cuenta “con la función que más éxito ha tenido”, reconoce Francisco Valencia, director de gobierno corporativo: “la linterna”.

Las aplicaciones financieras entran en el segmento de las Killer Apps….

20120818-144018.jpg Cajas de ahorros, aseguradores y agencias de bolsa generan herramientas para dispositivos móviles orientadas al cliente particular. Una segunda generación de estas llega al mercado con nuevos servicios, más allá de los estrictamente replicativos de las webs de bancos o cajas. Los usuarios escogen antes Android que Apple.

Un reciente trabajo de Madvertise —una firma especializada en publicidad para dispositivos móviles— evidencia que el 41% de los usuarios de Internet móvil recurre a las apps para acceder a la Red. Un caballo de Troya por el que introducir una gran oferta de servicios financieros.Tanto es así que los analistas cuentan que ya estamos en la segunda generación de estas aplicaciones. El consumidor ya no se conforma con replicar las mismas funciones que tiene la web de su banco o caja. Quiere más. “Ofrecer servicios financieros es el mínimo. El futuro es aprovechar todas las posibilidades que en sí tiene el propio dispositivo móvil y combinarlas”, reflexiona Benjamí Puigdevall, director general de e-laCaixa. Este experto cree que ese tiempo nuevo que se dibuja camina por la personalización de las aplicaciones, el geoposicionamiento —para dar servicios de mayor proximidad— y los pagos asociados a la movilidad. Lo sostiene desde su experiencia. Unos cuatro millones de descargas en dos años, 65 aplicaciones (casi todas financieras) disponibles en La Caixa y algunos “éxitos”. Por ejemplo, una aplicación que te permite imprimir una tarjeta de crédito e incorporar cualquier foto hecha por el cliente.

Pero junto a esas cifras también surgen algunas singularidades que definen este nuevo mercado. En la Apple Store hay más de 650.000 aplicaciones, que son el origen, nada menos, de 30.000 millones de descargas. Pero los usuarios financieros —aunque sea por escasa diferencia— escogen antes Android (Google Play) que Apple. Un estudio de la consultora The Data Republic narra que las apps financieras de Android están mejor valoradas que las de iPhone. “La práctica nos dice que los usuarios de la plataforma de Google aprecian más los aspectos técnicos, mientras que los de iPhone, los funcionales”, dice Nicolás Moya, director de innovación de Bankinter.

De hecho, el banco de la familia Botín ha abierto senda en este cambiante mundo de las aplicaciones. “En el futuro usaremos la Apple Store para vender directamente servicios. Por ejemplo, seguros de viajes. Podría irme, pongamos por caso, de vacaciones a Estados Unidos durante 20 días y por solo cinco o seis euros descargarme un seguro desde la tienda”, desgrana Nicolás Moya. Y es que en las apps, una vez gastadas las balas de la información y la consulta, el negocio reside en la contratación (compra y venta de activos).

Hay que tener presente que “el margen de las entidades está en la sofisticación: cuanto más complejos sean los servicios que ofrecen, más pueden cobrar por ellos”, recuerda Borja Foncillas, socio de Analistas Financieros Internacionales (AFI), quien ha desarrollado apps pensando en bancos y aseguradoras. En concreto, para el BBVA, y para el iPhone, ha diseñado una herramienta que calcula el salario, y otra, dirigida a iPad, que analiza si es mejor alquilar o comprar una casa.

Estas dos apps revelan que las entidades intentan seducir a sus clientes con propuestas útiles y que estén muy próximas a lo que ellas interpretan como sus necesidades. CatalunyaCaixa acumula desde enero pasado 40.500 descargas en Google Play y 43.800 en Apple Store, gracias a su CXmobi. Una aplicación gratuita que efectúa transacciones bancarias. “El futuro”, prevé Ignasi Martín, director de banca electrónica de CatalunyaCaixa, “discurre por apostar por el mundo de los pequeños pagos a través del móvil”. Pero no es un camino único. Dentro de poco tiempo, la caja catalana lanzará un broker móvil, transferencias de efectivo, una solución de confirming y una herramienta para comercializar su cartera inmobiliaria. Todo bajo la receta Apps